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O antigo Casino da Urca foi inaugurado em 31 de Dezembro de 1942. Construído em apenas 6 meses, o casino teve vida curta, pois a proibição dessa atividade deu-se em 1946. O prédio já recebeu diversos espetáculos de gabarito internacional. Na década de 60, o local abrigou a primeira faculdade de Poços de Caldas. Na década de 70 tornou-se Centro Administrativo Municipal. Na década de 80, transformou-se em Espaço Cultural, abrigando exposições, congressos e apresentações artísticas. A Urca é tombada pelo Patrimônio Histórico de Poços de Caldas e conta com dois salões grandes e dois salões menores. O Espaço Cultural da Urca conta com um amplo Teatro, chamado Benigno Gaiga onde acontecem as principais atividades e palestras do Congresso Nacional de Meio Ambiente de Poços de Caldas.
 

Espaço Cultural da Urca

Aprecie o belíssimo Espaço Cultural da Urca cercado pela Praça do Relógio Floral, Praça do Museu e os lindos Jardins do Parque José Afonso Junqueira, além da exuberância do Palace Hotel e Thermas Antonio Carlos que juntos formam o maravilhoso complexo arquitetônico e histórico de Poços de Caldas, visto de cima. O prédio conta com uma fachada histórica e fica em local de fácil acessibilidade para os visitantes. Os salões do Espaço Cultural recebem as apresentações dos trabalhos científicos, feira de meio ambiente e atividades de educação ambiental para as crianças de várias escolas.

 

Teatro Benigno Gaiga

Este teatro foi restaurado em 2016 e recebeu todos os itens de segurança necessários. Mesmo assim, sua beleza se mantém e nele é onde acontecem alguns as principais mesas de debate do Congresso. O Teatro acomoda com tranquilidade 500 pessoas, entre plateia e galerias. Nesse local, acontece sempre a solenidade de abertura do Congresso e recebe algumas das principais autoridades do mundo ambiental do Brasil, além do grande número de congressistas de todo o País.

 

Museu Histórico e Geográfico de Poços de Caldas

Um dos edifícios mais antigos e bonitos de nossa cidade é sem dúvida a Villa Junqueira, que hoje abriga o Museu Histórico e Geográfico de Poços de Caldas. Ele acompanhou grande parte da história da estância e é um dos poucos prédios remanescentes da arquitetura do final do século XIX. Esta mansão foi adquirida no início do século XX pelo Coronel Agostinho José da Costa Junqueira que ali se estabeleceu com sua família quando o edifício foi denominado "Villa Junqueira". O museu recebe anualmente parte dos minicursos do Congresso. Além desse espaço, os congressistas podem também contar com a Carreta do IFSULDEMINAS Campus Muzambinho que também oferece minicursos. A Carreta fica estacionada ao lado do Espaço Cultural da Urca.



Atividades Paralelas do Congresso

Além de uma programação de altíssimo conteúdo científico, o Congresso oferece atividades paralelas como visitas técnicas que contribuem com o aprendizado, além de serem agradáveis momentos de novos conhecimentos. Outra atividade que está se tornando tradicional também no Congresso de Meio Ambiente são as festas de confraternização que acontecem sempre às quintas-feiras e além do momento de descontração, os congressistas podem apreciar cervejas artesanais fabricadas na cidade e música de boa qualidade.